Briefing: Manifestations of Intolerance Against Muslims: Public Spaces, Political Narratives & Media in the UK – 10th Anniversary of OSCE’s Cordoba Conference & Declaration, Vienna Austria

reportIn preparation of my presentation at tomorrow’s conference in Vienna, Austria marking the 10th Anniversary of the OSCE’s Cordoba Conference and Declaration, I drew together a short briefing paper which expands on the main themes and ideas that I will be putting forward. Reflective and drawing on many of the issues that I have explored previously in my research, the paper can be downloaded by clicking here.

Advertisements

COMMENT: Müslümanlar’ın Entegrasyonunda ‘Çözülmesi Gerekenler’ – Perspektif

perspektif_logoAs you may be aware, I now write regularly for the German-based Turkish language periodical Perspektif. When I do, I write about issues relating to Muslim communities or the religion of Islam in the British setting. This is a piece I recently had published titled, “Müslümanlar’ın Entegrasyonunda ‘Çözülmesi Gerekenler'” which (loosely) translates as “‘Solving’ the Needs of Muslim Integration” and focuses on the recently published report by the Commission on Islam, Participation & Public Life entitled, “The Missing Muslims – Unlocking British Muslim Potential for the Benefit of All” (download here).

While the first few paragraphs are reproduced below, the full comment piece can be read by clicking here.

Müslümanlar’ın Entegrasyonunda “Çözülmesi Gerekenler”

Birleşik Krallık’ta İslam, Katılım ve Kamusal Yaşam Komisyonu’nun (İng. “Citizens Commission on Islam, Participation & Public Life”) bulguları temmuz ayında yayımlandı. Komisyon raporunun yayımlanmasının ardından Birleşik Krallık’taki Müslümanların entegrasyon konusu kamusal ve siyasi tartışmalarda yeniden gündeme geldi. “Kayıp Müslümanlar: İngiltereli Müslümanların Potansiyelinin Hepimizin Yararına Ortaya Çıkarılması” başlıklı raporda 18 aylık bir araştırma sürecinin sonuçları yer alıyor. Bu süre boyunca, Muhafazakâr Parti Meclis Üyesi Dominic Grieve öncülüğündeki komisyon üyeleri Birleşik Krallık’taki birçok şehir ve kasabayı gezerek, toplantılar düzenledi. Bu toplantılarda 500 saati aşkın bir süre zarfında, 21. yüzyılda Birleşik Krallık’ta Müslüman olmanın ne anlama geldiğine dair katılımcıların beyanları dinlendi. Ben de bu araştırmanın bir parçası olarak, Birmingham’da düzenlenen bir toplantıda yazılı ve sözlü ifadelerde bulundum. İfadelerimde, özellikle sokak düzeyinde İslamofobik nefret suçlarına maruz kalan kurbanların yaşadıkları ve Birleşik Krallık’taki “truva atı” skandalına vurgu yaptım. Birleşik Krallık’taki “truva atı skandalı” 2014 yılının mart ayında, aşırıcı Müslümanların birden fazla devlet okulunu ele geçirmeyi planladıklarının iddia edilmesiyle literatüre geçmişti. Çok değil yalnızca birkaç ay önce, hükûmet bu çılgın öfke seline karıştığı iddia edilen öğretmenlerin meslekten atılmaları yönünde iki yıldır süren çabalarına son verdi. Gerekçe olarak da bu iddiaların mesnetsiz olduğunu ileri sürdü.

Bir yandan, İngiltereli Müslümanların “sanıldığından daha çok çeşitliliğe sahip olduğunu” -şaşırtıcı bir şekilde- kabul eden “Kayıp Müslümanlar” raporu, “uygulanabilir ve eyleme geçirilebilir on sekiz adet öneri”nin de altını çiziyordu. Her ne kadar sivil toplum, yerel ve ulusal yönetimlere hitap ediyor gibi görünse de, bu öneriler aslında cemaatleri ve inanç kurumlarını, yani Müslümanların bizzat kendilerini harekete geçirmeye yönelikti.

Söz konusu rapordaki kimi öneri maddelerinin doğru ve zaman açısından uygun olduğunu belirtmek gerek. Örneğin, İngiltere hükûmetinin terörle mücadele programı olan “Prevent” programının tarafsız bir şekilde yeniden gözden geçirilmesi ve İslamofobi’ye bir “çalışma tanımı” kazandırılması gibi çağrıların üzerinden hayli zaman geçti. Diğer maddeler ise eskiden beri dile getirilen ancak çok da etkili olmayan önerileri kapsıyordu. Bunların arasında, medya kuruluşlarının İslam ve Müslümanlar hakkındaki yayınlarında, daha dengeli ve hassas haberler yapmaları yönünde öneriler bulunuyordu. Başka bir madde ise, camilerin İngiltere doğumlu, İngiliz kültürünü ve hükûmet tarafından belirlenen –tartışmalı- İngiliz değerlerini daha iyi bilen imamları işe alması gerektiğini öneriyordu.

Continue reading by clicking here.

 

COMMENT: Birleşik Krallık: Konuşulması Gereken “Zorlu” Konular – Perspektif

perspektif_logoHere’s my second piece I’ve written for the Turkish-language German-based periodical, Perspektif. Loosely translated, the piece is titled “United Kingdom: “Challenging” Needs to be Discussed” which doesn’t give much away so to help, it’s some thought in the immediate aftermath of the terror attacks at London Bridge and Borough Market. You can read the piece by clicking here.

The first few paragraphs are reproduced below:

Birleşik Krallık: Konuşulması Gereken ‘Zorlu’ Konular

Haziran ayının başlarında gerçekleşen Londra Köprüsü terör saldırılarından kısa bir süre sonra Başbakan Theresa May, “Bıçak kemiğe dayandı” dedi. İngiliz bir beyaz adam, Londra’nın kuzeyindeki Finsbury Park Camisi’ndeki teravihten çıkan Müslüman kalabalığın üzerine minibüs sürdüğünde de Theresa May aynı söylemi tekrarladı; ancak bu sefer İslamofobi ile mücadelenin altını çizdi. Başbakan ayrıca, üç aydan daha kısa bir sürede gerçekleşen, 36 kişinin hayatını kaybetmesine ve 200’den fazla kişinin yaralanmasına neden olan ve şimdiye dek eşi görülmemiş dört terör saldırısına tepki olarak, “İtiraf etmek gerekirse, ülkemizde aşırıcılığa karşı haddinden fazla müsamaha var.” dedi. Aşırıcılığa müsamahalı olanlara karşı çok daha “sert” tavır alınması gerektiğini de ekleyen May, “bazı zor ve can sıkıcı konuşmalar yapma”nın vaktinin geldiğini söyledi.

Özellikle Müslümanlara atıfta bulunmadığı hâlde, May’in söylemlerinin Britanya’daki Müslüman cemaatleri hedef aldığını düşünen pek çok kişi var. Başbakan’ın konuşmasının hemen bir gün sonrasında, Birleşik Krallık’ın tek Müslüman bakanı ve “cemaatlerden” sorumlu olan Sajid Javid de benzeri yorumlarda bulundu. Javid, “özel bir yükümlülüğe sahip olmaları” nedeniyle, Müslümanların aşırıcılıkla mücadele konusunda “daha fazla efor sarf etmesi” ve bu Müslüman cemaatlerin artık “zorlu konuları konuşmaları” gerektiğini söyledi. Benzeri düşünceler İngiliz siyasi alanında on yıldan uzun bir süredir devam etmekle birlikte Javid, daha da ileri giderek, aşırıcılığın ve aşırıcılığa müsamahanın Birleşik Krallık’taki Müslüman cemaatte yalnızca “zehirli bir azınlığı” beslemediğini, bu oranın Birleşik Krallık nüfusunda daha büyük rakamlara tekabül ettiğini ileri sürdü.

Continue reading by clicking here.

 

 

Journal Article: Resistir a la invasión musulmana – Afkar (Ideas)

afkar50es“Resistir a la invasión musulmana” is my latest article, published today in the Spanish journal Afkar (Ideas). The journal is published in Spanish, French, Catalan and English more details of which are available here.

At present, only a Spanish translation of the article is available online. If you’re not fluent in Spanish, then you can read an early draft of the article in English by downloading a pdf version here.

 

ARTICLE: We Asked an Expert How Islamists Could Actually Take Over the UK, Vice

Vice magazineLast week I was approached by the typically excellent Vice magazine to ask whether I might be interested in working with them on a piece that sought to bust various myths about the likelihood of Islamists “taking over” Britain. To my better judgment – or so I thought at the time – I agreed. Any fears I had were quickly allayed when just over a day later, the following brilliantly irreverent article emerged – click here to read.

I hope you enjoy it…!

We Asked an Expert How Islamists Could Actually Take Over the UK

Earlier this week, Fox News told the world that, in the UK, there are “actual cities like Birmingham that are totally Muslim where non-Muslims just simply don’t go in”. Because that wasn’t enough new information, “terrorism expert” Steve Emerson went on to describe all those real places in London where “there are actually Muslim religious police that actually beat and actually wound seriously anyone who doesn’t dress according to Muslim – religious Muslim – attire”.

Emerson has since apologised for his “terrible error”, but his admission of ignorance, while totally necessary, is only one small battle won in the war against stupid people getting things wrong about Islam. Because while Steve might have realised the error of his ways, there are still lots – as in, a really depressing amount – of far-right British idiots who actually believe the UK is on its way to becoming a Sharia state.

Fully grown men and women – the same people who crash book groups with their EDL mates because they think Russell Brand will be there – are genuinely worried that Britain will become a Muslim majority. And once that happens they believe that Britain will end up looking a bit like Kobane does now.

This seems quite unlikely, but to put the matter to rest once and for all, I got in touch with an expert – Dr Chris Allen, Programme Director for Policy, Politics and Economics at the University of Birmingham and author of the book Islamophobia – and asked him some questions.

To continue reading, click here.

Working Class…? No…I’m now a ‘New Affluent Worker’ !!!

Books1001WorkingclassmainEver thought or identified yourself as working or middle-class (I assume nobody describing themselves as ‘upper class’ would be reading my blog !!!) ?

Well according to research published in the British Sociological Association‘s journal, Sociology – and more widely by the BBC – such class distinctions are nowadays outdated. Instead of the traditional three classes – applicable to only 39% of people in today’s Britain – it is now more appropriate to consider people as being one of seven new social classes. At the top end of the class structure is an ‘elite’ class while at the other end is a ‘precariat‘; a poor, precarious proletariat that accounts for about 15% of the population.

With more than 161,000 people taking part in the research, the findings show that whilst class has traditionally been defined by occupation, wealth and education, in the twenty-first century this is far too simplistic. Today, class has three dimensions: economic, social and cultural which take into account such variables as income, savings and house value as also the number and status of people you know.

Continue reading “Working Class…? No…I’m now a ‘New Affluent Worker’ !!!”

Birmingham Brief: Has the UK ignored the threat from the far-right?

The University of Birmingham today published my opinion piece on the threat posed by far-right extremism in response to last week’s atrocities in Norway.

You can read the article on the University website by clicking here.

There is also an online poll connected to the opinion piece. You can vote on this by clicking here.

And if you don’t fancy either of those, you can read the piece below:

Do you agree that the UK has ignored the threat from the far right?
Dr Chris Allen

“As news began to break about the atrocities committed in Oslo and Utøya on 22 July, a number of media outlets began to suggest that Al-Qaeda (AQ) was behind the attacks. Disparate reasons were put forward as to why this might be so: Norway’s involvement in Afghanistan and Libya, a recent decision to deport a Muslim cleric and the decision of a Norwegian newspaper to reprint the Danish ‘Prophet Muhammad cartoons’. The next morning, The Sun newspaper was emblazoned with the headline, “Norway’s 9/11”.

Continue reading “Birmingham Brief: Has the UK ignored the threat from the far-right?”