JOURNAL: Islamophobia and the Problematization of Mosques: A Critical Exploration of Hate Crimes and the Symbolic Function of “Old” and “New” Mosques in the United Kingdom – Journal of Muslim Minority Affairs

JMMAReally pleased to announce – and share – details about my new publication in the Journal of Muslim Minority Affairs. First published in 1979, the Journal is an established and highly respected and widely acclaimed academic and scholarly publication that is known for providing accurate, reliable and objective information on Muslim minority communities worldwide and so I am hugely honoured to have an article published in it.

My piece is titled, “Islamophobia and the Problematization of Mosques: A Critical Exploration of Hate Crimes and the Symbolic Function of “Old” and “New” Mosques in the United Kingdom” and begins to explore how ‘old’ mosques are the targets of hate crimes as regularly as ‘new’ mosques despite there being very little scholarly inquiry into this. For this reason, I think that the findings are groundbreaking.

The article can be viewed here although be warned, if you don’t have an institutional subscription you may be asked to pay (listen to my talk on open access to hear my views about this model of publishing). Below, I’ve reproduced the abstract – enjoy.

Abstract

Most scholarly studies have tended to focus on the building of new and proposed mosques, and in particular how they are sites of conflict and contestation symbolic of wider “problems” associated with Muslims and Islam in the United Kingdom. This study focuses on an overlooked aspect within this, the extent to which attacks on mosques that are neither new nor proposed perform a similar symbolic function. Presenting new empirical evidence from research undertaken with ten mosques across the United Kingdom that had been targeted for attack, we begin by exploring the existing literature on the problematization of mosques using the lens of critical Islamophobia studies to do so. Setting out what is known about attacks on mosques in the British setting, empirical findings from the research are used to illustrate the type and manifestation of attacks experienced, going on to consider the drivers and catalysts for them. Exploring the similarities and differences between the conflict and contestation associated with new mosques and the attacks on mosques that are not new, this study concludes that some resonance exists in the symbolic function mosques continue to serve in the community. In conclusion, the significant resonance between Islamophobically motivated attacks against mosques with those against the individuals is considered.

View the article by clicking here.

Advertisements

Comment: فوز ترامب يعني ازدياد الإسلاموفوبيا – Huffington Post Arabi

huffpostarabilogo-2Here is a piece that was translated into Arabic that the Huffington Post Arabi republished. The original can be found here.

فوز ترامب يعني ازدياد الإسلاموفوبيا

منذ ظهور نتيجة الانتخابات الرئاسية الأميركية، شهدت أميركا ارتفاعاً حاداً في جرائم الإسلاموفوبيا.

على سبيل المثال، في مدينة آن آربور، اقترب رجل غريب من طالبة محجبة في جامعة ولاية ميشيغان، مهدداً بإشعال النار فيها إذا لم تخلع حجابها. وفي ولاية جورجيا، وجدت مدرسة مسلمة بمدرسة ثانوية رسالة من مجهول، كُتب فيها أن “حجابها لم يعُد مسموحاً به”. واقترحت الرسالة أن تخلع المدرسة حجابها ثم تستخدمه لشنق نفسها. وعلى نحو مشابه في ولاية أوهايو، هدد رجل امرأة مسلمة، بصحبتها أطفالها ووالداها المسنان، في أثناء توقف سيارتهم في إشارة مرورية. وبينما كان يصرخ بأقذع الشتائم في وجه العائلة المذعورة، قال الرجل للمرأة المسلمة إنها “لا تنتمي إلى هذه البلاد”. بطرقٍ عدة، ليس مفاجئاً أن ارتفاع معدل جرائم الكراهية المرتبطة بالإسلاموفوبيا جاء تزامناً مع ظهور دونالد ترامب في دور الرئيس المنتخب.

وبحسب مركز قانون الفقر الجنوبي، وهي منظمة غير هادفة للربح تتابع نشاط جماعات الكراهية وجرائم الكراهية، ظهر هذا الارتفاع المفاجئ في أكثر من 300 حادثة مسجلة من “ترهيب وتحرش تحركه الكراهية”. وحتى تصبح هذه الأرقام مفهومة في سياقها، تشير تقارير مركز SPLC إلى أن 300 حادثة هو عدد نموذجي لحوادث الإسلاموفوبيا المسجلة في 5 أو 6 أشهر، وليس في 6 أو 7 أيام. وفي بيان للمركز، كانت “حملة ترامب الانتخابية المفعمة بالكراهية” عاملاً محفزاً لهذا الارتفاع غير المسبوق.

خلال حملته الانتخابية الرئاسية، وجد المسلمون أنفسهم في مرمى ثورات ترامب أكثر من مرة. توعد ترامب مراراً بفحص مُشدد للمسلمين وتسجيل المعلومات الخاصة بهم في قاعدة بيانات وطنية، وإجبارهم على حمل بطاقات هوية خاصة، وتشديد إجراءات الرقابة على المساجد عبر البلاد.

وبالإضافة إلى استهدافه المسلمين ضمن حملة أوسع لقمع الهجرة، في ديسمبر/كانون الأول عام 2015، قال ترامب لمجموعة من مؤيديه، في Continue reading “Comment: فوز ترامب يعني ازدياد الإسلاموفوبيا – Huffington Post Arabi”

EVIDENCE: Home Affairs Select Committee on Hate Crime & its Violent Consequences

me-select-cmttee-dec-2016Yesterday I was invited to give evidence at a hearing of the Home Affairs Select Committee as part of its ongoing inquiry into hate crime and its violent consequences. The hearing took place at Portcullis House, Westminster, was chaired by the Rt Hon Yvette Cooper and included among its panel the Labour MP Naz Shah. As well as being broadcast live, the hearing is also available on the Parliament website, available by clicking here (my session starts at around 15:50 in the slide bar under the images).

You can also download an audio file of the hearing directly from the same webpage, the link is available from the bottom right of the screen.