BRIEFING: Missing Muslims Report: Identifying the Priorities for Birmingham – Birmingham’s Muslims Project

zx

Click here to view a short briefing paper my friend and colleague Özlem Ögtem-Young pulled together from discussions had during a workshop we facilitated here at the University of Birmingham a few weeks ago.

Seeking to explore and subsequently identify the priorities for Birmingham’s Muslim communities in the social, political and public spaces that exist across the city we used the recommendations from the Commission on Islam, Participation & Public Life to focus the discussions. If you’re not familiar with the recommendations or even the report,”Missing Muslims: Unlocking British Muslim Potential for the Benefit of All” for free by clicking here.

The priorities identified are set out below:

To consider providing guidance on accurate reporting on Muslim issues in Birmingham and the West Midlands, to ensure that faith is not conflated with extremism. To seek the support and input of the Independent Press Standards Organisation (IPSO) as regards appropriate ways of responding and complaining where appropriate.

For Birmingham City Council – and others in the city – to adopt a formal definition of Islamophobia at the same time as making a public statement denouncing all forms of discriminatory phenomena. To work with appropriate authorities in the city to ensure
that Islamophobic hate crime is dealt with in the same way as other hate crimes.

For Birmingham’s mosques to invest in imams appropriate to the city and its Muslim communities, to work towards ensuring that imams are paid a decent living wage funded by Muslim institutions in the UK, and for them to be equipped with the correct pastoral skills to meet the needs of those they seek to support.

For Birmingham City Council schools, colleges and youth clubs to champion and expand opportunities for young people from different backgrounds to meet and share experiences through the encouragement of outreach programmes and other appropriate activities that are attractive to young people.

For Birmingham City Council and West Midlands Police to consider convening a review of its Prevent provision at the same time as establishing an Advisory Group made up of local stakeholders to share best practice.

For Birmingham City Council and other appropriate institutions and actors to consider the creation of a campaign showcasing and championing the city’s diversity, referred to here as the ‘multiple faces of Birmingham’.

For Birmingham’s institutions to consider how to better engage Muslim women. For Birmingham’s mosques and Muslim organisations to consider how to better include Muslim women as also their views and opinions.

Download the full briefing paper here.

 

Advertisements

COMMENT: Müslümanlar’ın Entegrasyonunda “Çözülmesi Gerekenler” – Perspektif

perspektif_logoHere’s a link to my most recent contribution to the German-published, Turkish language periodical, Perspektif. This month’s contribution is titled “Müslümanlar’ın Entegrasyonunda ‘Çözülmesi Gerekenler'” which loosely translates as “Solving the Needs of Muslim Integration” and focuses on the findings from the Commission on Islam, Participation and Public Life that were published in the report, “Missing Muslims: Unlocking British Muslim Potential for the Benefit of All”.

The article can be viewed by clicking here.

The report can be downloaded for free here.

Below is the first few paragraphs:

Müslümanlar’ın Entegrasyonunda ‘Çözülmesi Gerekenler’

Birleşik Krallık’ta İslam, Katılım ve Kamusal Yaşam Komisyonu’nun (İng. “Citizens Commission on Islam, Participation & Public Life”) bulguları temmuz ayında yayımlandı. Komisyon raporunun yayımlanmasının ardından Birleşik Krallık’taki Müslümanların entegrasyon konusu kamusal ve siyasi tartışmalarda yeniden gündeme geldi. “Kayıp Müslümanlar: İngiltereli Müslümanların Potansiyelinin Hepimizin Yararına Ortaya Çıkarılması” başlıklı raporda 18 aylık bir araştırma sürecinin sonuçları yer alıyor. Bu süre boyunca, Muhafazakâr Parti Meclis Üyesi Dominic Grieve öncülüğündeki komisyon üyeleri Birleşik Krallık’taki birçok şehir ve kasabayı gezerek, toplantılar düzenledi. Bu toplantılarda 500 saati aşkın bir süre zarfında, 21. yüzyılda Birleşik Krallık’ta Müslüman olmanın ne anlama geldiğine dair katılımcıların beyanları dinlendi. Ben de bu araştırmanın bir parçası olarak, Birmingham’da düzenlenen bir toplantıda yazılı ve sözlü ifadelerde bulundum. İfadelerimde, özellikle sokak düzeyinde İslamofobik nefret suçlarına maruz kalan kurbanların yaşadıkları ve Birleşik Krallık’taki “truva atı” skandalına vurgu yaptım. Birleşik Krallık’taki “truva atı skandalı” 2014 yılının mart ayında, aşırıcı Müslümanların birden fazla devlet okulunu ele geçirmeyi planladıklarının iddia edilmesiyle literatüre geçmişti. Çok değil yalnızca birkaç ay önce, hükûmet bu çılgın öfke seline karıştığı iddia edilen öğretmenlerin meslekten atılmaları yönünde iki yıldır süren çabalarına son verdi. Gerekçe olarak da bu iddiaların mesnetsiz olduğunu ileri sürdü.

Continue reading here.

COMMENT: Müslümanlar’ın Entegrasyonunda ‘Çözülmesi Gerekenler’ – Perspektif

perspektif_logoAs you may be aware, I now write regularly for the German-based Turkish language periodical Perspektif. When I do, I write about issues relating to Muslim communities or the religion of Islam in the British setting. This is a piece I recently had published titled, “Müslümanlar’ın Entegrasyonunda ‘Çözülmesi Gerekenler'” which (loosely) translates as “‘Solving’ the Needs of Muslim Integration” and focuses on the recently published report by the Commission on Islam, Participation & Public Life entitled, “The Missing Muslims – Unlocking British Muslim Potential for the Benefit of All” (download here).

While the first few paragraphs are reproduced below, the full comment piece can be read by clicking here.

Müslümanlar’ın Entegrasyonunda “Çözülmesi Gerekenler”

Birleşik Krallık’ta İslam, Katılım ve Kamusal Yaşam Komisyonu’nun (İng. “Citizens Commission on Islam, Participation & Public Life”) bulguları temmuz ayında yayımlandı. Komisyon raporunun yayımlanmasının ardından Birleşik Krallık’taki Müslümanların entegrasyon konusu kamusal ve siyasi tartışmalarda yeniden gündeme geldi. “Kayıp Müslümanlar: İngiltereli Müslümanların Potansiyelinin Hepimizin Yararına Ortaya Çıkarılması” başlıklı raporda 18 aylık bir araştırma sürecinin sonuçları yer alıyor. Bu süre boyunca, Muhafazakâr Parti Meclis Üyesi Dominic Grieve öncülüğündeki komisyon üyeleri Birleşik Krallık’taki birçok şehir ve kasabayı gezerek, toplantılar düzenledi. Bu toplantılarda 500 saati aşkın bir süre zarfında, 21. yüzyılda Birleşik Krallık’ta Müslüman olmanın ne anlama geldiğine dair katılımcıların beyanları dinlendi. Ben de bu araştırmanın bir parçası olarak, Birmingham’da düzenlenen bir toplantıda yazılı ve sözlü ifadelerde bulundum. İfadelerimde, özellikle sokak düzeyinde İslamofobik nefret suçlarına maruz kalan kurbanların yaşadıkları ve Birleşik Krallık’taki “truva atı” skandalına vurgu yaptım. Birleşik Krallık’taki “truva atı skandalı” 2014 yılının mart ayında, aşırıcı Müslümanların birden fazla devlet okulunu ele geçirmeyi planladıklarının iddia edilmesiyle literatüre geçmişti. Çok değil yalnızca birkaç ay önce, hükûmet bu çılgın öfke seline karıştığı iddia edilen öğretmenlerin meslekten atılmaları yönünde iki yıldır süren çabalarına son verdi. Gerekçe olarak da bu iddiaların mesnetsiz olduğunu ileri sürdü.

Bir yandan, İngiltereli Müslümanların “sanıldığından daha çok çeşitliliğe sahip olduğunu” -şaşırtıcı bir şekilde- kabul eden “Kayıp Müslümanlar” raporu, “uygulanabilir ve eyleme geçirilebilir on sekiz adet öneri”nin de altını çiziyordu. Her ne kadar sivil toplum, yerel ve ulusal yönetimlere hitap ediyor gibi görünse de, bu öneriler aslında cemaatleri ve inanç kurumlarını, yani Müslümanların bizzat kendilerini harekete geçirmeye yönelikti.

Söz konusu rapordaki kimi öneri maddelerinin doğru ve zaman açısından uygun olduğunu belirtmek gerek. Örneğin, İngiltere hükûmetinin terörle mücadele programı olan “Prevent” programının tarafsız bir şekilde yeniden gözden geçirilmesi ve İslamofobi’ye bir “çalışma tanımı” kazandırılması gibi çağrıların üzerinden hayli zaman geçti. Diğer maddeler ise eskiden beri dile getirilen ancak çok da etkili olmayan önerileri kapsıyordu. Bunların arasında, medya kuruluşlarının İslam ve Müslümanlar hakkındaki yayınlarında, daha dengeli ve hassas haberler yapmaları yönünde öneriler bulunuyordu. Başka bir madde ise, camilerin İngiltere doğumlu, İngiliz kültürünü ve hükûmet tarafından belirlenen –tartışmalı- İngiliz değerlerini daha iyi bilen imamları işe alması gerektiğini öneriyordu.

Continue reading by clicking here.

 

BRIEFING: Towards a Working Definition of Islamophobia

Briefing PaperFollowing on from the publication of the report by the Commission on Islam, Participation & Public Life – titled, “The Missing Muslims – Unlocking British Muslim Potential for the Benefit of All” – I have pulled together a briefing paper that responds specifically to recommendation number 9 (page 13) and the need for Government to develop a working definition for Islamophobia. To download the paper, click here.

A copy of the briefing paper has been sent to all members of the Commission along with leading political representatives also.

Evidence: Commission on Islam, Participation & Public Life – 22nd April 2016

Commission_LogoWith the Commission on Islam, Participation & Public Life visiting Birmingham today and tomorrow, I’m making available the three pieces of written evidence that I submitted to it.

The first focuses on key issues facing Muslim communities in Birmingham and can be downloaded here.

The second, focuses on the impact Islamophobic attacks have on Muslim women and is available here.

The final piece, looks more broadly at the role of the media and can be found here.

More about the Commission can be found by clicking here.